Ariane 5, Lancement réussi !

20minutes.fr – Sciences – Guyane : Mission réussie pour la fusée Ariane 5 – ESPACE : Le lanceur européen a mis en orbite deux satellites de télécommunications et un ravitailleur.

Par 20 Minutes avec AFP – Publié le 16/08/20 à 04h30 — Mis à jour le 16/08/20 à 04h30

Lancement de la fusée Ariane 5, à Kourou le 15 août 2020. — AFP

La quatrième tentative aura été la bonne. Après trois reports, la fusée Ariane 5 a pu décoller samedi depuis Kourou, en Guyane, et mettre en orbite deux satellites de télécommunications et un ravitailleur. Le lanceur lourd européen s’est arraché du sol à 19h04 (00h04, heure de Paris) pour une mission d’environ 48 minutes, du décollage jusqu’à la séparation des satellites.

Twitter : Lancement réussi

Le lancement devait se faire le 28 juillet : Le lancement, initialement programmé pour le 28 juillet, avait une première fois été repoussé « afin de procéder à des inspections techniques complémentaires », puis à nouveau à cause « d’un comportement anormal d’une sonde dans le réservoir hydrogène liquide de l’étage principal cryotechnique ». Et une troisième fois, jeudi, pour des « conditions défavorables de vent en altitude ». Finalement, Arianespace signe samedi son premier lancement depuis le gel des activités du port spatial européen décrété mi-mars par le Centre national d’études spatiales (CNES) en raison du Covid-19.

Ariane 5 emporte avec elle deux satellites de télécommunications (Galaxy 30 et BSAT-4b) au profit des opérateurs Intelsat et B-SAT et un véhicule de maintenance de satellites (MEV-2) pour SpaceLogistics LLC qui doit s’arrimer à un autre appareil déjà en orbite (Intelsat 10-02). « Une fois arrimé, il contrôlera l’orbite du satellite client à l’aide de ses propres propulseurs. Après sa mission pour Intelsat 10-02, MEV-2 se désarrimera et se tiendra à disposition du véhicule d’un autre client », a précisé Arianespace dont c’est le premier lancement d’un véhicule de maintenance satellitaire. Pour l’occasion, la capacité d’emport d’Ariane 5 a été augmentée de 85 kg.

Vega devrait décoller le 1er septembre : Ce lancement était le 109e d’Ariane 5, le troisième en 2020. En outre, une fusée européenne Vega devait décoller mi-juin mais le lancement a dû être reporté plusieurs fois à cause de conditions météo particulièrement défavorables. Son lancement est maintenant programmé pour le 1er septembre, a annoncé samedi Stéphane Israël, président exécutif d’Arianespace.

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© Par Bernard TRITZ